MINICENTRAL ELÉCTRICA A PARTIR DE RELAVES

Codelco tendrá la primera minicentral eléctrica del mundo a partir de relaves, esto gracias a una licitación internacional donde la  Corporación adjudicó la construcción y operación de la central a un consorcio nacional especializado en ERNC.

Se trata de un proyecto de energía limpia, pionero en el mundo, que  estará operativo a mediados de 2017 y producirá cerca de 20.000 MWh/año, equivalente al consumo eléctrico de unos 8.000 hogares.

Los relaves mineros provienen del proceso de producción del cobre, especialmente del proceso de flotación. Contienen sobre todo material molido y agua, que se conducen por una canaleta de relaves hasta ser depositados en un tranque, que normalmente se encuentra a kilómetros de distancia de la mina. Es en ese trayecto que se producen cascadas.

La minicentral se ubicará en la primera cascada de la conducción que lleva los relaves desde la concentradora Colón hasta el tranque Carén (a 87 kilómetros de distancia). Utilizará dos turbinas, con una potencia conjunta de 2,4 MW. Cada turbina estará conectada a un generador, un variador de frecuencia y un transformador. La central se emplazará en torno a la primera cascada.

 

Fuente: www.codelcoeduca.cl


ENERGÍA RENOVABLE EN CODELCO

En la constante búsqueda por alternativas amigables con nuestro planeta y el uso de las últimas tecnologías, podemos observar interesantes iniciativas en la línea de producción de energía renovable.

La energía es un insumo estratégico para la minería por lo que se busca realizar una gestión del mismo que optimice su uso, considerando eficiencia energética y energías renovables, procurando contribuir a la mitigación de los efectos del cambio climático y promoviendo una minería responsable y sostenida en el tiempo.

Te invitamos a conocer algunos ejemplos del trabajo que se está haciendo en algunas Divisiones de Codelco en materia de energías renovables:

Calama Solar 3: Primera planta solar de tamaño industrial

Desde el año 2012 se encuentra en funcionamiento Calama Solar 3, que en su momento fue la primera planta solar de tamaño industrial en Chile, capaz de generar y vender energía a precio de mercado sin la necesidad de subvención alguna.

La planta de energía eléctrica fotovoltaica, de 1 MW de potencia instalada (que equivale al consumo de 5 mil hogares), abastece de energía limpia a la División Chuquicamata y ocupa una superficie máxima de 6,25 hectáreas. Ésta posee 4.080 módulos de silicio, los cuales son soportados por una estructura de seguimiento o tracker de un eje, permitiendo que los módulos realicen diariamente, y de manera automática, un movimiento simétrico de este-oeste de gran precisión para seguir la trayectoria del sol.

La capacidad media operativa de Calama Solar 3 es de 31%, y su vida útil de hasta 35 años (de acuerdo a las estimaciones promedio para plantas de este tipo), siendo una de las instalaciones más productivas a la fecha de instalación. A esto se suma que la energía eléctrica producida es muy predecible en cuanto a su generación, debido a que el desierto de Atacama es una de las zonas de mayor radiación del planeta, cercana a los 2.500 KWh por metro cuadra al año, lo que se traduce en que la planta genera 2,69 Gigawatts/hora/año de electricidad.

Su impacto ambiental es mínimo al no generar emisiones de ningún tipo, no requerir preparación del suelo ni tener un impacto visual negativo para el paisaje (su altura máxima alcanzará apenas 2 metros).

 

Fuente: www.codelcoeduca.cl


MALEABLE Y DÚCTIL OPEN OR CLOSE

El cobre es dúctil ya que es capaz de alargarse y estirarse. También es maleable ya que de él se pueden obtener láminas muy delgadas. De hecho, ocupa el cuarto lugar entre los metales más maleables, después del: oro, plata y platino, y antes que el estaño, plomo, zinc, hierro y níquel.

Sus características tecnológicas más importantes son su aptitud para la elaboración secundaria por extrusión, laminación, trefilación y fabricación de curvas y embocinados; su solubilidad en fase sólida le permite unirse a otros metales para formar aleaciones.

Su capacidad de deformarse en caliente y en frío, permite que el trabajo en cobre sea relativamente fácil, pudiendo adaptar su grosor y forma a las distintas necesidades.

Si las láminas de cobre se refuerzan haciendo pliegues, es posible obtener resistencias entre dos puntos de apoyo con cargas de hasta 450 kg/m2.

Por ser maleable y dúctil, el cobre se usa en:

Cañerías
Tuberías
Alambres
Artesanías
Alfileres, botones

Fuente: www.codelcoeduca.cl


CUANDO LA FALTA DE COBRE PUEDE SER UNA ENFERMEDAD

– Causas de la carencia de cobre – Consecuencias de la deficiencia de este mineral

La deficiencia de cobre es el principal problema de salud relacionado con este mineral. Afecta más frecuentemente a los niños, aunque también ha sido descrita en otras edades. Recientemente se ha visto un aumento de su frecuencia en ancianos.

La deficiencia puede tener grados variables de severidad, pudiendo ir desde alteraciones leves o moderadas, que no son aparentes, a las formas severas en que aparecen una serie de manifestaciones clínicas que describiremos más adelante. La deficiencia severa de cobre es la punta del iceberg ya que es bastante poco frecuente, mientras que las formas menos aparentes son mucho más abundantes. ¿Cuándo la deficiencia de cobre es una enfermedad? La deficiencia de cobre puede ser de origen genético o mucho más frecuentemente un fenómeno adquirido. Ocurre habitualmente en individuos o grupos poblacionales que consumen una dieta con bajo contenido de cobre y/o tienen pobre absorción del mineral. Estos fenómenos toman especial importancia cuando se asocian a un aumento de las necesidades debido a la gran demanda impuesta por el crecimiento (en el niño) o embarazo, o bien a un aumento de las pérdidas de mineral por diarreas a repetición o prolongadas. Las diferentes causas que pueden originar una carencia de cobre se muestran en el recuadro. Espectro de la carencia de cobre Deficiencia clínica Deficiencia moderada Deficiencia leve Manifestaciones clínicas Actividades Cupro-enzimas alterada Cobre y ceruloplasmina en el plasma disminuidos Los niños al nacer tienen una gran cantidad de cobre acumulado en el hígado, constituyendo esto una reserva para cubrir sus necesidades durante los primeros meses de vida, período en que el aporte de este metal por la dieta es bajo. Durante los últimos tres meses de embarazo el feto recibe la mayor proporción del cobre que le traspasa la madre, de modo que aquellos niños que nacen antes de tiempo (prematuros) tienen una menor cantidad de cobre en el hígado y por tanto agotan esta reserva precozmente y pueden desarrollar deficiencia. El consumo de una dieta pobre en cobre es la principal causa de deficiencia de este elemento. Los niños alimentados con leche materna tienen un menor riesgo que aquellos que reciben leche de vaca, ya que la leche humana tiene un mayor contenido y mejor absorción de cobre que la leche de vaca. Es por ello que algunas de las leches para niños pequeños están enriquecidas con cobre.

En otros períodos de la vida, el consumo de dietas pobres en cobre es la causa más frecuente de esta carencia. Existen condiciones en que el cobre de la dieta no es bien absorbido. El consumo de cinc en altas dosis disminuye la absorción de cobre, también algunos componentes de la dieta disminuyen la absorción. En los adultos mayores la capacidad de digerir los alimentos disminuye progresivamente y los minerales de la dieta no son totalmente liberados, por lo tanto la cantidad de cobre que es absorbida es menor. También hay algunas enfermedades en la que hay problemas de absorción intestinal, como ocurre por ejemplo en la enfermedad celíaca, en que la absorción de diversos componentes de los alimentos, entre ellos el cobre y otros minerales, están disminuidos. Hay períodos del ciclo vital en que las necesidades de cobre están aumentadas.

La deficiencia de cobre es más frecuente en la niñez, debido a que en ese período de la vida las necesidades de cobre están aumentadas por los mayores requerimientos del crecimiento. Esto es particularmente importante en el niño menor de un año, ya que a esa edad la velocidad de crecimiento es notablemente elevada. También existe un aumento de las necesidades de cobre en la embarazada, ya que la madre debe proveer el cobre que el feto necesita para su desarrollo, y en la mujer que está dando pecho debido a que la leche que ella produce contiene cobre.

Las pérdidas de cobre a consecuencia de diarreas prolongadas o a repetición, es una causa frecuente de deficiencia de cobre en los países del tercer mundo, especialmente en los niños pequeños. Los niños desnutridos presentan habitualmente varias de estas condiciones causales de deficiencia de cobre. En ellos es más frecuente el haber nacido prematuro, haber tenido un período corto de alimentación al pecho y haber presentado diarreas a repetición. Ellos generalmente reciben una dieta basada en leche de vaca no fortificada y alimentos predominantemente de origen vegetal, ricos en azúcares. A lo que se agrega, una vez que ellos son tratados, un aumento de las necesidades de cobre al volver a crecer. Los primeros casos de deficiencia de cobre severa se describieron, durante los años 60 en Perú y en la década de los 70 en Chile, en niños desnutridos en recuperación nutricional.

Existe una enfermedad rara, genética, llamada “enfermedad de Menkes”, en la que se desarrolla una deficiencia de cobre grave debido a una falla de la absorción de cobre. Se manifiesta en el curso de los tres primeros meses de edad y habitualmente lleva a la muerte antes de los 5 años de edad. Esta enfermedad está relacionada con el sexo (afecta a los varones) y ocurre un caso cada 250.000 nacimientos. Hasta la fecha no existe un tratamiento realmente efectivo para esta deficiencia. Existe una forma menos severa, denominada “cuerno occipital”, en que los síntomas son más leves y de avance más lento, pudiendo los sujetos llegar a la vida adulta. En estos casos la radiografía de cráneo muestra una especie de cuerno óseo en la parte posterior de la cabeza y de ahí su nombre. ¿Cuán frecuente es la carencia de cobre? Es menos frecuente que las deficiencias de hierro y cinc y afecta predominantemente a los niños, especialmente a aquellos que presentan desnutrición. Más recientemente se ha encontrado esta carencia en adultos mayores, en especial de edades superiores a los 70 años. No existe información de cual es la frecuencia de esta carencia a nivel mundial. Algunos estudios realizados en Latinoamérica, en niños, embarazadas y adultos mayores, indican que la carencia de cobre sí existe en nuestras poblaciones (Tabla 1). Esto es importante porque existen grupos profesionales de países desarrollados que piensan que la deficiencia de cobre es tan infrecuente que no merece atención.

¿Cómo se manifiesta la carencia de cobre?

Los principales síntomas de la deficiencia severa de cobre son anemia, disminución de los glóbulos blancos, disminución de las plaquetas y alteraciones de los huesos. La carencia de cobre impide la absorción y la movilización del hierro que está almacenado en nuestro organismo, lo que lleva a que no haya suficiente de este metal para una producción normal de los glóbulos rojos y por tanto se desarrolla anemia, la que se recupera dando cobre.

Contribuyen a la producción de la anemia un aumento de la destrucción de los glóbulos rojos, debido a que la capacidad de estas células para protegerse de los efectos de los oxidantes está afectada, y una menor producción o efecto de la hormona necesaria para la producción de los glóbulos rojos (eritropoyetina). En esta carencia también hay menor producción de un tipo de glóbulos blancos llamados “neutrófilos” y de plaquetas, encontrándose una disminución de ambas células en la sangre. Otra manifestación de deficiencia severa de cobre en niños, es la disminución marcada de la densidad y fortaleza de los huesos, apareciendo osteoporosis y fragilidad, con el consiguiente riesgo de fracturas. En el adulto la osteoporosis es causada por diversos factores, siendo uno de ellos la falta de cobre. La carencia moderada y severa de cobre se acompaña de otras alteraciones, como por ejemplo menor velocidad de crecimiento en los niños, alteración de la capacidad de los glóbulos blancos de defenderse de las bacterias, disminución del sistema de defensas (inmunidad), que llevan a una mayor frecuencia de infecciones pulmonares severas. Manifestaciones menos frecuentes son la menor pigmentación de la piel y pelos, alteraciones del metabolismo del colesterol y la glucosa, aumento de la presión arterial y aparición de anormalidades del ritmo del corazón (por ejemplo: palpitaciones, latidos irregulares, etc.). Recientemente, en adultos se ha encontrado que la falta de cobre puede producir alteraciones en la médula espinal que llevan a alteraciones de la fuerza muscular, de la sensibilidad y de la coordinación de los movimientos, que se puede o no acompañar de anemia, lo que es muy parecido a lo que ocurre cuando falta la vitamina B12.

La carencia de cobre durante el embarazo puede producir abortos, malformaciones del feto y menor crecimiento de este. En la enfermedad de Menkes se produce una carencia de cobre que afecta al niño desde que se encuentra en el útero y sigue después que nace. Luego, se pueden presentar otras manifestaciones tales como: retardo mental, convulsiones, fragilidad y dilatación de los vasos sanguíneos (aneurismas), pelo retorcido y alteración de la visión. Efectos de la carencia de cobre

• Anemia • Baja de glóbulos blancos • Baja de plaquetas • Osteoporosis y fragilidad del hueso • Menor crecimiento • Disminución de las defensas • Mayor frecuencia de infecciones pulmonares severas • Menor pigmentación de la piel y pelos • Aumento del colesterol • Aumento de la glucosa en sangre • Alteraciones del ritmo cardíaco • Aumento de la presión arterial • Malformaciones o menor crecimiento del feto • Compromiso de la fuerza y coordinación muscular y de la sensibilidad • Daño cerebral y retardo mental (sólo en la enfermedad de Menkes) • Pelo retorcido (sólo en la enfermedad de Menkes) • Dilatación de vasos sanguíneos (sólo en la enfermedad de Menkes)

Los principales problemas de salud producidos por la deficiencia de cobre son la anemia, la disminución de glóbulos blancos y la osteoporosis.

FUENTE: www.ecosea.cl